Eastern State Penitentiary, una carcel de cine

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El Liberty Bell, la estatua de Rocky, el Museo de Arte, el Independance Hall, el Philicheesecake, el Reading Terminal Market… Philadelphia es una ciudad que rebosa de atracciones turísticas todas muy interesantes. Sin embargo, ocultan un lugar misterioso y que recibe pocos turistas pero que vale realmente la pena: el Eastern State Penitentiary.

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Un poco de historia

En 1829, se abre una cárcel de un nuevo tipo en los Estados Unidos: una cárcel que no solamente castigara a sus cautivos sino tambien una cárcel que permitirá a los criminales de dedicar su tiempo a la reflexión y al cambio. Para llegar a este audaz objetivo, los prisioneros están mantenidos en el silencio más absoluto y encapuchados a cada  vez que salen de sus celdas. Ninguna interacción está autorizada, ni verbal, ni visual.

La arquitectura del edificio, también es especial, alrededor de un punto central de vigilancia se despliegan siete bloques de celdas, en cuales cada prisionero tendrá su propia celda con agua corriente, cisterna en el retrete y calefacción central… A la misma época, Andrew Jackson que ocupaba la Casa Blanca ni siquiera tenía estos privilegios. Increíble, no? Durante el siglo 19, la mayoría de las cárceles en el mundo eran construidas sobre el modelo de la penitenciaria de Philadelphie. En 1913, el sistema tan duro para los prisioneros es abandonado, después de varios años de debates sobre la eficacidad y la tortura psicológica infligida a los cautivos.

Un decorado de películas

Fairmount Avenue, Philadelphia, una tarde de julio, el cielo es gris pero el calor y la humedad están aquí para testiguar el verano. Los edificios de tamaño humano se suceden, unos parkings, unos bares también. Pequeñas banderas azul, blanco, rojo adornan los balcones y las macetas de ciertos pisos, señal visible de la proximidad del 14 de julio. Seguro que numerosos franceses viven en el barrio. La calle es tranquila, pocas personas. Luego se dibujan, a cada vez un poco más, las torres del Eastern State Penitentiary, imponentes y dominantes. El edificio de estilo gótico contrasta radicalmente con el resto del paisaje de la avenida. Intimida. A la época, tenía que ser incluso amenazante. Suficientemente amenazador para quitar a cualquiera las ganas de penetrar y de descubrir lo que se tramaba. La entrada en la mano y el audio guían en las orejas, nos dejamos acompañar por el actor Steve Buscemi. Como la voz en off misteriosa de una peli, nos guía dentro de los edificios deteriorados que distribuyen las celdas. Paredes blancas estropeadas, radiadores verdes de oxido, ladrillos rojos aparentes, el marrón de las puertas de las celda, nuestros pasos avanzan a lo largo de los corredores mientras la historia del lugar se inmiscuye en nuestros cerebros vía nuestros auriculares. Aquí, una celda guardada en el mismo estado que estaba: un pequeño banco, una cama rudimentaria, un colchón del cual sale la espuma naranja, un pequeño mueble, la pintura se cayó de las paredes, la luz del día pasa por la ventana. A lo largo de los siete corredores, otras celdas totalmente en ruinas, y dentro de poco, llegamos a LA celda. La del famoso, la del gánster el más conocido de la época: Al Capone. El lujo de esta sala corta radicalmente con la precariedad de las demás celdas: un escritorio, un sillón, una planta, un cuadro… Aquí, tenemos la habitación de lujo del establecimiento.

El Eastern State Penitentiary es un sitio que vale realmente la pena. Más que un lugar diferente y original, es igualmente un lugar cargado de historia.

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Información interesante: a ciertos periodos del año, se puede visitar la cárcel de noche. Escalos fríos garantizados!

Entrada: 14$ (normal), 12$ (mayores), 10$ (estudiantes y ninos)           Para mas informaciones: http://www.easternstate.org

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2 comentarios

  1. […] La Liberty Bell, la estatua de Rocky, el Museo de Arte, el Independance Hall, el Philicheesecake, el Reading Terminal Market… Philadelphia es una ciudad que rebosa de atracciones turísticas todas m…  […]

  2. […] gran viaje. Un mes pasado a visitar la coste este del país de Boston a Miami (aqui, aqui, ahi y alli, puedes leer unos artículos). La preparación de este viaje ha sido bastante fácil a […]

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