Volubilis, la Belle Romaine Marocaine

Volubilis

Il y a certains lieux qu’on ne penserait jamais visité. Ils ne sont pas sur notre bucket list et sans personne pour nous y emmener, on resterait sans jamais les connaître. Ces lieux, on les pense sans intérêt et on n’est sûrs qu’on n’en gardera pas un grand souvenir et quelques fois, on se trompe. C’est ce qui m’est arrivé avec Volubilis.

Ce que je savais d’elle : une ville marocaine construite par les Romains, un lieu chargée d’histoire donc, et moi et l’histoire… surtout celle de l’Empire Romain, on est pas très amies. Mais voilà, quand on a un copain feru d’histoire et qu’on planifie un voyage dans le nord du Maroc, on n’y coupe pas. Il faudra aller visiter Volubilis. Et autant te dire que je ne l’ai pas regretté ni une minute.

Volubilis

Qu’est-ce que Volubilis ?

Tu savais-toi que les Romains étaient passés par le Maroc? Moi, je n’en avais aucune idée et pourtant la ville de Volubilis qui fut fondée au IIIè siècle avant Jésus Christ, fut un important poste militaire du puissant Empire Romain. Etant située dans une région agricole fertile, 20.000 personnes y cultivaient le blé sur ordre de Rome. La ville est considérée comme la plus grande colonie que compte le Maroc. C’est, d’ailleurs la mieux conservée, ce qui lui vaut de faire partie du Patrimoine de l’Humanité de l’Unesco depuis 1997.

A la fin du IIIè siècle, Volubilis tomba entre les mains des Berbères, Grecs, Syriens et Juifs. Puis l’autoproclamé émir Idris I s’y refugia 5 siècles plus tard et en fit le point de naissance de l’Islam dans la région. La ville fut abandonnée durant le XVIIIè siècle lorsque le tristement célèbre tremblement de terre de Lisbonne détruisit ses bâtiments. Elle fut alors pillée pour construire les palais de la ville impériale proche de Meknes.

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A quelques heures de Fez

Lors de notre voyage au Maroc, nous avions décidé de passer 4 jours à Fes dont une journée day-trip pour découvrir les environs de la ville impériale. Au programme : Mulay Idriss, Volubilis puis Meknes. Depuis Fes, c’est plutôt facile de se rendre à Volubilis. Il suffit de prendre un train jusqu’à Meknes. Ensuite, si tu as peu de temps, pas peur de dépenser tes dirhams et surtout aucune envie de te compliquer la vie, tu peux louer un taxi qui t’emmènera sur le site, t’attendra puis te ramènera. D’ailleurs, il est possible de faire cela directement depuis Fes.

Nous, on a choisi la voix un peu plus compliquée 😉 Arrivés à Meknes, nous sommes allés à pied jusqu’à l’endroit où sortent les grands taxis pour Mulay Idriss. Après une petite heure à visiter le village, on a pris un taxi individuel pour Volubilis. Le chauffeur a insisté pour nous attendre et on a dit non, persuadés qu’on trouvera bien un autre taxi après notre visite. Entre toi et moi, je ne reprendrai pas ce risque. En effet, quand on a eu fini de visiter, il n’y avait aucun taxi… Et on a eu beaucoup de chance, quand plus de 30mn plus tard, d’autres touristes sont venus sur le site en taxi, on a donc profité pour nous faire déposer par celui-ci à Mulay Idriss. Sans ça, je sais pas combien de temps, on aurait attendu…

Une ambiance si tranquille

Nous étions arrivés tôt le matin pour pouvoir profiter du site sans touristes. Le soleil, la chaleur, la petite brise, le silence, les chants des oiseaux, tout était parfait pour observer la nature verdoyante se déployer sous les pieds de Volubilis. Au loin, les montagnes et le village de Mulay Idriss qui s’en détache. Le cadre en plus d’être magnifique, est d’une tranquillité apaisante et déambuler entre toutes ces ruines est un vrai plaisir même pour quelqu’un qui n’est pas fan d’histoire comme moi.

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Que voir ?

le Forum, la Basilique et le Temple de Jupiter : situé sur la partie haute de Volubilis, c’est ici que se concentrait la vie de la cité romaine.

les thermes : disséminés sur le site, ce qu’il en reste laisse assez de place à l’imagination pour comprendre le système de chauffage utilisés par les thermes romains.

Arc de Caracalla : un impressionnant arc de marbre construit en l’an 217.

des mosaïques : on trouve de très nombreux mosaïques disséminés sur les 42 hectares que comptent le site. Quelques exemples les plus connus : Le Bain des Nymphes, Les Travaux d’Hercule, le Bain de Diane…

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CONSEILS

– Arriver tôt : je fais partie de ces gens qui préfèrent visiter les lieux touristiques avec le moins de monde possible, tranquillement et à mon rythme donc je te conseille d’arriver tôt le matin, surtout si tu visites Volubilis durant la haute saison. Etant donné la situation géographique du site, je suis presque sûre que ça doit aussi valoir la peine d’observer le soleil se coucher sur cette vaste plaine.

 – Prendre eau et chapeau, voire de la crème solaire : se protéger et s’hydrater, c’est toujours important. Donc si tu visites Volubilis sous le soleil, n’oublie pas d’emporter de quoi boire et te protéger du soleil.

– Prévoir 2 heures de visite : les gens te diront qu’en une heure tu en auras fait le tour mais je te conseille vraiment d’y passer 2 heures pour bien profiter des ruines et du paysage.

– Guide or not : avant de partir, j’avais lu que les guides qu’on trouve à l’entrée du site n’en étaient pas (comme c’est souvent le cas au Maroc) et qu’ils n’y connaissaient pas grand-chose en histoire. Alors, c’est un avis tout personnel mais je pense qu’il vaut mieux se débrouiller tout seul. Ce que tu peux faire pour te retrouver dans ce grand site, c’est télécharger ce plan sur ton mobile; ça peut toujours servir.

J’espère que ces quelques photos t’auront donné envie de découvrir ce lieu qui en plus d’être chargée d’histoire, est très agréable à visiter.

Pour plus d’informations, tu peux consulter le site de l’Unesco.

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11 Replies to “Volubilis, la Belle Romaine Marocaine”

  1. Je garde aussi un excellent souvenir de cette visite. Un bel endroit à découvrir.

    1. Et je crois que le fait que ce soit un peu perdu au milieu de toute cette nature, lui ajoute um charme différent.

  2. Super article! Juste une précision, un Maroc la monnaie est le dirham! Lorsque nous avons visité, nous avons fait le choix de prendre un guide et c’est sans regret! Je pense que sans le guide nous serions passés à côté de beaucoup de chose. Vous aviez de la chance de faire la visite avec un féru d’Histoire!

    1. Merci Fatima! Je vais changer ça tout de suite. Le guide vous l’avez trouvé sur le site ou vous aviez choisi ses services avant?

  3. Eh ben alors là j’aurais appris quelque chose. Des vestiges romains au Maroc, je ne m’en doutais pas. En tout cas c’est très beau (j’adore les sites archéologiques, donc je suis facile à convaincre), jolies mosaïques. C’est une belle visite dépaysante au Maroc.

    1. Ah, je vois que je ne suis pas la seule à être surprise 😉 Si tu passes par là, n’hésite pas à y passer!

  4. Ah contente de lire un article sur Volubilis ! (J’ai vécue une partie de mon enfance au Maroc, et mon père est marocain)
    C’est tellement oublié quand on visite le Maroc et c’est bien dommage!
    À Rabat, dans le même style, parce que oui, les Romains sont aller aussi bas, il faut visiter la forteresse du Chellah. Ça vaut le coup d’oeil, et plus au nord à quelques kilomètres de Tanger, les grottes d’Hercule.

    Petite précision, on dit pas Mulay Driss mais Moulay Driss. 🙂
    Bravo pour les photos!

    1. bonsvoyagesetc dit : Répondre

      Merci pour la précision. En espagnol, on dit Mulay. Du coup, j’ai du me mélangé en écrivant l’article^^ Et merci pour les 2 lieux dont tu parles. Je dois absolument retourner au Maroc, j’ai tellement aimé 😉 donc je garde précieusement ces infos!

  5. […] liste contient d’innombrables bijoux éloignés du marasme touristique. C’est le cas de Volubilis au Maroc, d’Avila en Espagne ou encore de Cidade Velha que j’ai découvert lors de mon […]

  6. J’avais déjà entendu de Volubilis et ton article donne vraiment envie d’y aller faire une halte 🙂 Les photos sont superbes 🙂

    1. bonsvoyagesetc dit : Répondre

      Merci 🙂 Je suis contente que l’article t’ait donné envie d’aller y faire un tour. C’est un très beau site, et c’est génial car il y a vraiment pas foule qui le visite !!!!

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