Que faire à Praia, Cap Vert?

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Capitale du Cap Vert et ville principale de l’île de Santiago, Praia est une cité animée et joyeuse, qui vit au rythme de la musique. Ici, aucun risque de se retrouver perdu au milieu des touristes. Les voyageurs venus découvrir le Petit Pays lui préfèrent souvent Santa Maria sur l’île de Sal ou bien Mindelo, cœur culturel de l’Etat. Beaucoup te diront que Praia est une ville sans intérêt au niveau tourisme. Moi, je l’ai beaucoup aimé.

C’est vrai que ce n’est pas la plus belle capitale du monde. Néanmoins, c’est l’endroit parfait pour s’immerger dans le style de vie locale et observer le quotidien des Cap-verdiens. Praia est aussi un agréable point de départ pour faire de courtes excursions dans le reste de l’île.

Une visite de deux jours est suffisante pour prendre le pouls de Praia. Cependant, plus on y séjourne et plus on s’y sent comme chez soi.

  • Praia et ses plages

Praia en portugais, ça veut dire plage. Et Praia en compte 5. Elles ne se distinguent pas réellement par leur beauté (pour ça, il veut mieux pousser jusqu’à Tarrafal ou Sao Francisco) mais elles sont agréables. L’eau n’est pas froide (sans être particulièrement chaude), elles sont fréquentées par les locaux et surtout elles ne sont pas bondées de monde.

Leurs noms ? Quebra Canela, Prainha, Gamboa, Praia Negra et Praia do Portinho. Je me suis rendue seulement sur les 2 premières. Et malgré le ciel très couvert, j’ai vraiment aimé y passer du temps au milieu des locaux à les écouter chanter et parler dans leur langue.

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  • Plateau, lieu touristique

Plateau, c’est le centre historique de Praia. C’est ici que se concentrent les principaux monuments mais aussi les bars et les restaurants. C’est ici que tu as la probabilité la plus élevée de croiser quelques touristes, contrairement aux restes de la ville.

Depuis le monument de Diogo Gomes, on a une vue sur le port et l’île. Non loin de là, se trouvent le Palais Présidentiel et le Quartel Militaire, toujours en fonctionnement. A l’extérieur, on peut voir y des canons, tourelles et parapets de l’époque coloniale. Dans le quartier, on passe également devant le Palacio da Justicia, le musée Amilcar Cabral, la mairie et l’église Nossa Senhora da Graca.

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  • Le très animé Mercado de Sucupira, 

Le marché de Sucupira est un vrai labyrinthe dans lequel il est possible de trouver toute sorte de produits: nourriture, vêtements, gadgets mais aussi poules et porcins. C’est pas le marché le plus incroyable du monde mais si comme moi, tu aimes te promener dans ces endroits et les vois comme un bon moyen de prendre la température d’un lieu, je ne peux que te le conseiller.

  • Parque 5 de Julho, lieu de réunion

Un joli petit parc où faire une pause pour se reposer de sa promenade et observer les hommes jouer à l’Uri, un jeu africain très populaire au Cap Vert. Quand j’y étais, c’était le 25 Décembre, c’était intéressant d’observer les locaux sortir de l’Eglise et célébrer Noël.

  • Le reste de la ville est aussi à découvrir

N’aies pas peur de t’éloigner des endroits touristiques. J’ai beaucoup marché dans Praia de jour comme en soirée. Se perdre dans ses rues est le meilleur moyen de se plonger dans l’atmosphère du pays. Des concerts dans les restaurants, la foule qui se réunit sur les places, les enfants qui font la queue chez le glacier, le son des discothèques, la poussière, les graffitis, les étals de nourriture… Chaque recoin est une immersion dans la vie des Cap-verdiens.

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  • Quelques infos pratiques

Comment rejoindre le centre-ville de Praia?

Au moment de sortir de la zone des arrivées à l’aéroport, il te suffit de prendre à droite et de sortir du bâtiment. Plusieurs taxis se trouvent à cet endroit là.

Où se loger?

Nous avions choisi de nous loger au Praiadise Hostel, plutôt bien situé et proche du Plateau et de la zone des ambassades. Notre chambre était propre et le personnel très accueillant, surtout le réceptionniste qui travaille de nuit.

Nous avons été bloqués sur l’île 2 jours à cause de problèmes météorologiques. Du coup, la compagnie aérienne nous a logé au ApartHotel Palmacenter. Un hôtel un peu plus haut de gamme, nous avions un appartement à disposition. C’est un peu plus loin du centre-ville mais ça a l’avantage de pouvoir vivre au plus près des locaux. Le seul bémol: la communication avec les réceptionnistes n’est pas des plus simples. Disons qu’il ne font pas trop d’efforts…

Dans cet article, je ne parle pas du budget que nous avons dépensé à Praia étant donné que nous avons fait beaucoup d’escapades depuis la ville et que la compagnie aérienne, nous a payé le logement et tous les repas pendant quelques jours. Cependant, je consacrais un post sur le budget global pour une semaine au Cap-Vert plus tard.

One Reply to “Que faire à Praia, Cap Vert?”

  1. […] le moment où jamais. Est donc venu le moment de monter dans l’avion et d’attérir à Praia et de commencer un des plus beaux voyages de ma […]

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