Que faire et voir à Cidade Velha, Ilha de Santiago (Cap Vert)

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Il y a des endroits dont on ignore complètement l’existence. Leur inscription au Patrimoine Mondiale de l’Unesco n’y change rien et pourtant cette liste contient d’innombrables bijoux éloignés du marasme touristique. C’est le cas de Volubilis au Maroc, d’Avila en Espagne ou encore de Cidade Velha que j’ai découvert lors de mon voyage sur l’Ilha de Santiago, au Cap Vert. Située a 15 km de Praia, la capitale du pays, elle fut la première ville construite par les colons européens dans la zone des tropiques africains. La ville vit également deux grands navigateurs pisser son sol: Vasco da Gama qui partait vers l’Inde et Christophe Colomb en partance pour son troisième voyage aux Amériques. Tu en déduiras donc par toi-même, c’est un lieu chargé d’histoire. Alors que voir à Cidade Velha, Ilha de Santiago ?

1. L’église Nossa Senhora do Rosario

Il s’agit de l’église coloniale la plus vieille du monde. Sa construction débuta en 1493 pour finir deux ans plus tard. De style Manueline gothique, le bâtiment a été épargné par le raid des pirates barbaresques mais n’a pas échappé à quelques dommages causés par le raid de Sir Francis Drake, un corsaire anglais. Mais c’est lors de l’expédition Cassard en 1712, qu’elle fut détruite (tout comme le reste de la ville). Il faudra attendre plusieurs siècles pour qu’elle puisse être reconstruite. Depuis l’église, le visiteur a une jolie vue sur les maisons environnantes qui abritent de curieux animaux de compagnie.

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2. La Calle Banana

Tout près de l’église se trouve la première rue urbanisée par les portugais sous la zone de tropiques: la Rua Banana. Bordée par de jolies maisons de pierre, c’est un endroit paisible où chaque habitant qui te croise te salue.

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3) La Sé Catedral

Il aura fallu plus d’un siècle pour terminer la construction de la cathédrale de la ville en 1693. Malheureusement, les pirates l’attaquèrent 19 ans plus tard et la laissèrent en ruines. Ici, les enfants jouent au foot pendant que les ados socialisent. Outre le fait de venir y admirer les vestiges de la dite-cathédrale, c’est aussi un bon endroit pour observer la vie locale.

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4) Le Fort de Sao Felipe

Surplombant la ville, le Fort de Sao Felipe a été construit dans le but de protéger la ville des assauts orchestrés par les pirates français et anglais, peu de temps après l’attaque de Drake. La visite du monument commence par la projection d’un film qui explique l’histoire du fort. Je suis pas une férue d’histoire mais j’ai vraiment aimé visiter cet endroit totalement vide de touristes, ce qui permet de profiter sans pression du paysage.

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5) Le couvent et l’église de São Francisco

Cette église et ce couvent qui datent du 17è siècle ont été détruits partiellement par les pirates en 1712. La première a été restaurée et en son intérieur, il est possible de lire des explications sur l’histoire de ces monuments. Pour pouvoir y entrer, il faut trouver ou plutôt se laisser trouver par la femme qui a la clé et qui vend également l’entrée. A noter qu’il est possible de demander une entrée combinée avec la visite du fort.

J’ai énormément aimé visiter cette endroit perdu dans la jungle, où il est possible de faire d’intéressantes rencontres animales.

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6) Place principale

L’aluguer qui nous emmène à Cidade Velha depuis Praia laisse les touristes à quelques pas du monolithe. Celui-ci rappelle le temps où la ville était un port d’entrée et de sortie d’esclaves. Si l’un d’entre eux se rebellait, il finissait attacher et fouetter sur la place public.

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7) Petit Port

Cidade Velha, c’est aussi son port tranquille avec ses quelques barques colorées. Face à la mer, quelques restaurants se dressent. Nous en avons choisi un totalement vide. La couleur rouge qui y prédominait a dû nous attirer. Nous avons pris une entrée à partager et deux plats principaux. Je ne suis pas très poissons mais quand je suis dans un endroit où je sais que le poisson arrive frais et qu’il est une des spécialités locales, je me laisse toujours tenter. Et que puis-je te dire d’autre, hormis que ça a été le meilleur repas de tout le séjour !

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Comment rejoindre Cidade Velha depuis Praia?

Le moyen le moins cher et le plus local est de prendre un aluguer, une sorte de mini-bus collectif. Nous avons pris le notre sur la Praça de Terra Branca, à côté de la station service où plusieurs véhicules sont stationnés, et il nous a laissés sur la place principale de Cidade Velha. Il est aussi possible de demander au chauffeur de t’arrêter à proximité du Fort Sao Felipe. Nous avons payer 400 escudos aller retour, soit 3,60€ pour deux.

J’espère que tu as aimé cet article et qu’il t’aura donner envie de visiter cette ville dont je suis sûre, tu ignorais l’existence 😉

 

3 Replies to “Que faire et voir à Cidade Velha, Ilha de Santiago (Cap Vert)”

  1. les photos sont magnifiques !!

    1. bonsvoyagesetc dit : Répondre

      Merci Pierre ! C’est très gentil. En réalité, elles ne rendent pas justice à cette ville qui est encore plus jolie 😉

  2. […] plus de 50% de la population nationale. C’est aussi Praia, la capitale, et sa prédécesseure Ciudade Velha. Et puis, c’est surtout la brume qui ne disparaît jamais, la poussière de la ville, la […]

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